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Sexisme sur les réseaux sociaux : comment y faire face ?

26 mars 2021,

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La grande majorité des réponses haineuses et des commentaires sexistes sur les réseaux sociaux sont dirigés contre les femmes. Si elles se défendent, les misogynes derrière leur clavier aggravent souvent les dégâts. Quelle est l’ampleur du problème du sexisme en ligne et que pouvez-vous faire pour lutter contre cela ?

Les réseaux sociaux : avantage ou inconvénient ?

Les réseaux sociaux sont difficiles à saisir. Ils sont souvent soit un avantage, soit une inconvénient. Car si la misogynie est omniprésente, ils contribuent aussi à l’émancipation des femmes. Il suffit de penser à #MeToo. Sous ce hashtag, des millions de personnes ont partagé leurs histoires sur Twitter, Facebook et Instagram. Ces histoires ont été partagées et diffusées et regardez : l’effet boule de neige en ligne, par lequel les changements sont activement forcés, était bien présent.

Les hashtags viraux

Cette même boule de neige roule aussi parfois dans le mauvais sens. Ou plutôt, très régulièrement. Pour chaque #MeToo, il y a d’innombrables #HateFemalesWho et #ThatsWhatSlutsDo qui attendent dans les coulisses. Ces hashtags deviennent souvent viraux et font remonter douloureusement à la surface la misogynie. Du harcèlement à la pornographie, en passant par les injures et les menaces, 58 % des filles et des femmes âgées de 15 à 25 ans sont victimes de sexisme et de misogynie en ligne.

« Plus de 58 % des filles et des femmes âgées de 15 à 25 ans sont confrontées au sexisme et à la misogynie en ligne. »

C’est ce qui ressort d’une enquête menée l’année dernière auprès de 14 071 filles et jeunes femmes de 32 pays. L’enquête a montré que la plupart des filles avaient entre 14 et 16 ans lorsqu’elles ont été victimes d’harcelement en ligne. De plus, le harcèlement a augmenté lorsque les filles et les femmes ont commencé à s’exprimer plus fermement sur la politique, les droits des femmes ou le féminisme. Facebook a été le plus durement touché avec 39 %, suivi d’Instagram avec 23 %.

Anonymat = agression

Mais qu’est-ce qui motive ces « haineux » du clavier à coincer les femmes et les filles en ligne ? Les chercheurs soulignent que les hommes réagissent de manière aussi agressive et sexiste précisément parce qu’ils sont invisibles en ligne. L’anonymat derrière un ordinateur fait apparemment ressortir le pire chez les gens. Mais ce n’est qu’un faible réconfort pour toutes les femmes qui ont eu à faire face à des réactions perverses et malveillantes.

Même si vous pouvez le rationaliser, être attaqué de toutes parts sur les réseaux sociaux est tout aussi menaçant que d’être réprimandé pour avoir juré ou fait des remarques désagréables dans la rue. Peut-être même plus, car vous pouvez difficilement vous défendre et vous ne pouvez pas regarder « l’ennemi » droit dans les yeux. Et parce que le bouton « retweet » contesté garantit qu’une seule insulte est propulsée sur la toile mondiale des centaines de fois en un rien de temps.

Lire aussi : Le slut-shaming, c’est quoi ? Et comment y faire face ?

Médias, jeux en ligne et politique

Insultes, menaces et promesses que vous serez bientôt brutalement violé. De nombreuses femmes politiques, faiseuses d’opinion, journalistes, actrices et personnalités médiatiques ne se laissent plus impressionner par le sexisme en ligne. Par exemple, l’actrice Lena Dunham a déclaré dans un podcast qu’elle utilise toujours Twitter, mais qu’elle ne regarde presque jamais son fil d’actualité à cause de toutes les menaces de mort et les insultes sur son corps qui y apparaissent. L’actrice Leslie Jones a également été la proie d’une campagne de haine massive sur les réseaux sociaux. La raison ? On ne pouvait pas faire plus banal, car l’actrice est apparue dans un remake de The Ghostbusters (S.O.S. Fantômes) composé uniquement de femmes.

C’est un phénomène que nous observons de plus en plus souvent, par exemple lorsqu’un film classique avec des acteurs blancs est tourné à nouveau avec un casting diversifié. Apparemment, il reste difficile pour certains d’avaler que l’épicentre du pouvoir n’est plus purement blanc et masculin.

Affirmation du genre

Le sexisme imprègne même le monde des jeux en ligne. Plusieurs joueuses et des conceptrices de jeux parlent du sexisme dont elles sont victimes en ligne. Non seulement les jeux eux-mêmes sont désespérément sexistes, mais aussi les adversaires masculins qui se plaignent. Lilli, par exemple, est traitée de salope, Julia reçoit des messages sexuellement explicites depuis que les joueurs savent qu’elle est une femme, et Sarah préfère se cacher derrière un personnage masculin : « Dès qu’ils entendent ma voix, les problèmes commencent. Ils me prennent souvent moins au sérieux et ne m’écoutent pas lorsque je propose une idée pour battre le boss. Cela n’arrive que lorsqu’un joueur masculin répète exactement ce que j’ai dit. »

L’arène politique

La politicienne néerlandaise Sigrid Kaag a appelé les hommes à lutter contre le sexisme, notant que l’égalité dans la société n’est encore qu’une aspiration et non une réalité. Elle a également souligné la responsabilité des grandes entreprises technologiques dans la prévention des comptes anonymes.

Une étude récente menée à Amsterdam a montré qu’elle n’avait pas tort. Avec des data scientists de l’Université d’Utrecht, la recherche a analysé 339 932 tweets envoyés entre octobre 2020 et fin février 2021 à des femmes figurant sur les listes de candidats des partis. Les tweets ont été filtrés pour détecter les messages sexistes à l’aide d’un modèle informatique.

Tweets haineux

Le résultat est frappant : pas moins de 10 % de tous les tweets contenaient des commentaires haineux, voire menaçants. Et si la femme en question n’avait pas la peau blanche, les tweets étaient souvent encore plus extrêmes.

Commentaires anonymes

Mais attention : la misogynie en ligne ne touche pas seulement les personnes célèbres. Comme indiqué précédemment, 58 % des filles et des femmes sont confrontées à une misogynie ouverte sur les réseaux sociaux. Toute femme qui ose participer à des discussions en ligne court le risque d’être traitée de vache stupide si son opinion – ou même le fait qu’elle en ait une – ne convient pas à quelqu’un.

Les réseaux sociaux se révèlent être un terrain fertile pour la misogynie. Pour s’en convaincre, il suffit de regarder les commentaires désobligeants que ces personnes anonymes publient. Bien sûr, les hommes y trouvent aussi leur compte. Cependant, ils sont rarement attaqués parce qu’ils sont des hommes. Avec les femmes, cependant, le sexe est apparemment une raison suffisante pour laisser les commentaires les plus haineux possibles.

Le sexisme en ligne ? Les conséquences sont nombreuses

Il est évident qu’une attention plus grande et plus sérieuse doit être accordée à la misogynie sur les réseaux sociaux. Le climat en ligne pour les femmes, ainsi que pour les musulmans, les personnes à la peau foncée et la communauté LHBTIQ+, est devenu de plus en plus dur ces dernières années. Internet est venu avec la promesse d’être un lieu démocratique et libre – mais au lieu de cela, bien plus que les autres, ces groupes deviennent la cible de moqueries, de harcèlement et de menaces.

Pourquoi ? De nombreux hommes ne sont tout simplement pas habitués aux femmes qui osent prendre la parole et occuper des postes de direction. Et comme les femmes sont généralement prises moins au sérieux, elles sont plus vulnérables aux attaques.

L’affaiblissement de l’émancipation

Cela affecte la position de ces groupes sur internet, les réseaux sociaux et dans la vie publique. Pour les femmes journalistes et les créatrices de contenu en ligne, le paysage des réseaux sociaux est si incertain qu’elles se soumettent déjà à l’autocensure. Elles mettent entre parenthèses certains sujets, modifient leur façon d’écrire et se retirent des réseaux sociaux.

Cela conduit inévitablement à des commentaires haineux qui découragent de nombreuses femmes de s’aventurer dans la sphère publique, dans l’arène politique ou simplement en ligne. Ainsi, chaque commentaire sexiste est une atteinte directe au processus d’émancipation. Cela ne s’applique pas seulement aux femmes qui veulent faire de la politique ou du journalisme, mais à toutes les filles et les femmes qui s’expriment. Nous pouvons nous extasier sur notre liberté et le droit de nous exprimer, mais qu’est-ce que cela vaut si nous ne défendons pas la liberté des femmes afin qu’elles puissent elles aussi exprimer leurs opinions sans être immédiatement envahies par des campagnes de haine.

Le processus d’émancipation des femmes n’est bien sûr pas immédiatement étouffé brutalement par le sexisme en ligne. Il y a de plus en plus de femmes au Gouvernement, et les femmes font de plus en plus sentir leur présence dans toutes les autres fonctions publiques. Pourtant, tout cela a déjà un effet décourageant très puissant. L’étude susmentionnée a également révélé, par exemple, que 13 % des filles cessent de partager leurs opinions sur les réseaux sociaux si elles y ont été harcelées, que 12 % ajustent leur choix de mots ou évitent certains sujets, et que 8 % se retirent complètement des réseaux sociaux par crainte d’être insultées.

Lutter contre le sexisme sur les réseaux sociaux

Mais que se passe-t-il si vous exprimez votre opinion sous un article de presse en ligne ? Et vous êtes ensuite confrontée à des réactions humiliantes et sexistes ? Est-ce que vous prenez sur vous et laissez couler ? Ou est-ce que vous serrez les poings et contre-attaquez ? Voici quelques conseils pour réagir sainement aux trolls et aux semeurs de haine en ligne :

  • Apprendre à connaître l’autre

Certes, il est difficile de rester zen lorsqu’on voit une insulte. Mais parfois, il est utile de s’immerger dans la peau de la personne qui veut tant vous enfoncer. Est-il frustré ? Se sent-il délaissé ? Est-il déstabilisé par tous les changements qui l’entourent ? Prenez la bonne voie et essayez d’engager un dialogue constructif. Commencez votre réponse par une question, par exemple. Ainsi, l’auteur voit qu’il y a un être humain de l’autre côté de l’écran, tout comme lui.

  • Ignorer, bloquer, signaler

Les réactions vont-elles vraiment trop loin ? Et vous êtes tellement en colère que vous ne pouvez plus vous contrôler ? Alors soyez comme Teflon. Cela ne sert à rien de s’époumoner parce que quelqu’un d’autre vous tape sur les nerfs. Aafke Romeijn, par exemple, est harcelée depuis des années par une armée anonyme de trolls et peut compter sur des insultes frénétiques dès qu’elle tweete quelque chose de critique à l’égard des créatures peu amicales envers les femmes. Dans son blog « Haters », elle décrit la façon dont elle gère ces attaques : ignorer, supprimer et bloquer. L’un des soldats du front passe au harcèlement et aux menaces ? Si c’est le cas, signalez-le sur Facebook, Instagram ou Twitter.

  • Savoir ce que vous défendez

Lorsque vous savez pourquoi vous dites ou publiez quelque chose, et que vous le soutenez à 100 %, vous n’avez pas à douter de vous. Les commentaires négatifs vous affecteront moins. Réfléchissez donc bien à ce que vous défendez et ne vous découragez pas lorsque les autres ne sont pas d’accord avec vous. Et certainement pas lorsque ces personnes manifestent leur désapprobation d’une manière désobligeante ou intimidante.

Internet n’est pas un État libre anonyme

Par ailleurs, il est bon de se rendre compte qu’Internet n’est en aucun cas un État libre anonyme où chacun est autorisé à importuner, harceler et menacer tout le monde en toute impunité. Des poursuites judiciaires sont régulièrement engagées contre ces personnes et un grand nombre d’entre elles sont effectivement condamnées pour incitation et discrimination.

La vie réelle

Cela ferait une telle différence si tout le monde se comportait en ligne comme dans la vie réelle. Aucun des mâles en colère aux doigts trop enthousiastes n’oserait vous dire en face que vous méritez d’être violée par une mule. En fait, la plupart des hommes comprendraient très bien à quel point cela est ridicule et dénigrant.

Apparemment, le ton agressif et la forme anonyme de la communication en ligne se sont tellement normalisés que beaucoup de gens ne se demandent plus ce que doit ressentir la personne lorsqu’elle se fait insulter de la sorte.

Être solidaire

Cette prise de conscience est immédiatement une opportunité pour vous. Aussi difficile que cela puisse être, vous n’avez pas besoin de prendre ces divagations personnellement. Ces commentateurs ne vous connaissent pas, ils ne répondent qu’à l’image qu’ils ont de vous. Pourquoi les laisser vous atteindre ?

Alors quoi que vous fassiez, ne laissez pas le sexisme en ligne vous réduire au silence. N’ayez pas peur d’entrer dans l’arène en ligne et de faire entendre votre voix. Et défendez les femmes qui sont malmenées, humiliées et intimidées. La solidarité féminine est une excellente chose, même sur le terrain parfois sombre des réseaux sociaux.

Lire aussi : Comment une image de soi négative peut ruiner votre vie sexuelle

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