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Journée mondiale du sida : tout savoir sur le VIH et le sida

1 décembre 2022,

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L’époque où une infection par le VIH signifiait votre condamnation à mort, comme c’était le cas dans les années 1980, est heureusement révolue. Nous en savons désormais beaucoup plus sur le sida, le VIH et la manière dont ce virus peut être transmis. Chaque année, le 1er décembre, on se souvient des personnes souffrant du VIH et du sida dans le monde entier. À l’occasion de la Journée mondiale du sida (en anglais, World AIDS Day), des événements sont organisés pour sensibiliser le public, briser le tabou et collecter des fonds. En particulier dans les pays pauvres, le nombre d’infections par le VIH est encore très élevé.

Le VIH, c’est quoi ?

VIH est l’acronyme de virus de l’immunodéficience humaine, traduit librement : virus humain qui détruit les défenses. Il s’agit d’un rétrovirus qui attaque le système immunitaire en détruisant les globules blancs (plus précisément les cellules CD4). Votre corps en a besoin pour combattre les infections ou les cellules cancéreuses, par exemple. Si une personne est séropositive, nous l’appelons séropositive. Et ce virus peut se transmettre aux autres.

Comment le SIDA apparaît-il ?

Sida est l’abréviation de syndrome d’immunodéficience acquise, librement traduit : maladie acquise dans laquelle le système immunitaire ne fonctionne pas. Le sida est le stade final de l’infection par le VIH. Le système immunitaire est alors tellement affaibli qu’il n’est plus capable de combattre les infections et autres maladies. Par exemple, un rhume peut se transformer en une pneumonie potentiellement mortelle. Le sida est diagnostiqué en fonction du nombre de cellules CD4 que possède une personne.

Une personne peut développer le sida si, par exemple, elle ne sait pas qu’elle est séropositive ou découvre trop tard qu’elle est infectée. En moyenne, il faut huit à dix ans pour qu’une infection par le VIH se transforme en sida, mais cela peut aussi prendre un ou quinze ans. Aujourd’hui, l’utilisation d’inhibiteurs du VIH, sur lesquels nous reviendrons plus tard, peut empêcher le VIH de se transformer en sida. Vers le milieu des années 1990, les premiers inhibiteurs du VIH sont arrivés sur le marché.

Comment le VIH se transmet-il ?

L’infection par le VIH est transmissible. Le VIH peut être trouvé dans le sang, le sperme et le liquide pré-éjaculatoire, les fluides vaginaux et le lait maternel. Si l’un de ces fluides corporels entre en contact avec les muqueuses ou dans la circulation sanguine d’une personne, celle-ci peut être infectée. Les muqueuses se trouvent, par exemple, dans le vagin, la bouche, l’anus et sur le pénis. Le VIH ne se trouve pas dans la salive.

Vous pouvez contracter le VIH par :

  • Un rapport sexuel sans préservatif ;
  • La prise de médicaments avec des aiguilles ou des seringues usagées ;
  • Une transfusion sanguine (mais pas en France, tous les dons de sang sont contrôlés) ;
  • Une aiguille contenant du sang infecté ;
  • Une mère qui est séropositive, pendant la grossesse, l’accouchement ou après, son bébé peut lui aussi être infecté.

Le sexe oral, le sexe anal, le sexe vaginal et les jouets sexuels peuvent aussi vous infecter. Même s’il n’y a pas de sperme ou de sang (menstruel) en jeu : le virus se trouve également dans le liquide pré-éjaculatoire et les sécrétions vaginales.

Les chances d’être infecté par le sang d’une personne infectée sont très faibles. Le virus ne peut survivre hors du corps que pendant quelques minutes et les chances qu’il pénètre dans votre système sanguin pendant ce laps de temps sont négligeables. Le personnel médical est le plus susceptible d’être affecté.

Ce qui ne vous transmettra pas le VIH ou le SIDA ?

Vous ne pouvez pas attraper le VIH par :

  • Des rapports sexuels non protégés avec une personne traitée avec succès ;
  • Contact avec la peau ;
  • L’éternuement ou la toux d’une autre personne ;
  • L’administration des premiers soins, comme le bouche-à-bouche ;
  • Un baiser avec la langue ;
  • La sueur : donc pas non plus par les appareils de fitness, par exemple ;
  • Le siège des toilettes, les tasses à café, la literie : le virus ne vit pas en dehors du corps ;
  • Des insectes comme les moustiques.

Comment prévenir l’infection au VIH ?

Le moyen le plus important de se protéger contre l’infection par le VIH est d’utiliser des préservatifs lors des rapports sexuels. Non seulement lors des rapports sexuels vaginaux et anaux, mais aussi lors du partage de sex-toys avec une autre personne ou lors de rapports oraux. Utilisez toujours un préservatif si vous avez des rapports sexuels avec une personne que vous ne connaissez pas. Vous êtes récemment en couple avec un nouveau partenaire ? Ça ne fait jamais de mal de vous faire tester tous les deux. Après cela, vous pourrez avoir des rapports sexuels non protégés en toute tranquillité.

Peut-on guérir du VIH et du sida ?

Le VIH ne peut être guéri. Cependant, il existe aujourd’hui des inhibiteurs du VIH. Cette thérapie antirétrovirale combinée (cART) peut supprimer le virus : souvent jusqu’à des niveaux indétectables. Cela permet aux personnes séropositives aujourd’hui de vivre heureusement pour toujours. De plus, les personnes prenant des inhibiteurs du VIH ne peuvent plus non plus infecter les autres.

Environ 75 % des personnes qui savent qu’elles sont séropositives reçoivent un traitement contre cette maladie. Chez les enfants, ce pourcentage est beaucoup plus faible : seuls 52 % des enfants reçoivent des médicaments contre le VIH. En conséquence, 98 000 enfants (jusqu’à 15 ans) sont morts du sida en 2021.

Dans quels pays le VIH et le sida sont-ils les plus répandus ?

Dans le monde, 38,4 millions de personnes ont été infectées par le VIH en 2021, dont 1,7 million d’enfants. Environ un million et demi de personnes ont contracté le virus et environ 650 000 personnes en sont mortes. En France, plus de 170 000 personnes vivaient avec le VIH en 2020. Parmi lesquelles environ 24 000 l’ignorent (faute de recours au dépistage). Chaque année, plus de 6 000 nouveaux diagnostics de séropositivité sont posés.

L’Afrique orientale et australe est la région du monde la plus touchée par le sida et le VIH, avec plus de 20 millions de personnes vivant avec le virus. Rien qu’en Afrique du Sud, quelque 7,7 millions de personnes (environ 14 % de la population) vivent avec le VIH. Les jeunes femmes courent deux fois plus de risques d’être infectées par le VIH. Cela est dû en partie à la violence sexuelle, au manque d’information et d’éducation, au faible accès aux soins de santé et aux inégalités entre les sexes.

Vous souhaitez plus d’informations ?

Pour plus d’informations sur le VIH et le SIDA, consultez le site du Fonds SIDA. Pour plus d’informations sur les chiffres du sida dans le monde, consultez le site de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Pour plus d’informations sur la Journée mondiale du sida, cliquez ici.

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