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Émancipation sexuelle : 12 femmes inspirantes

23 mars 2021,

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L’émancipation sexuelle semble si évidente de nos jours. Mais nous oublions souvent que ce combat a duré des décennies. D’où vient notre liberté ? Qui étaient les précurseurs ? Et la bataille est-elle gagnée ou sommes-nous encore bien loin de la victoire ?

L’émancipation sexuelle, c’est quoi au juste ?

« Tout dans le monde est lié au sexe, sauf le sexe. Le sexe est une question de pouvoir ». Le sexe et le pouvoir sont étroitement liés : certainement pour les hommes et surtout pour les spécimens de type alpha qui pensent que leur position sociale leur donne droit à toutes les femelles autour de leur piédestal.

« Tout dans le monde est lié au sexe, sauf le sexe. Le sexe est une question de pouvoir. »

En tant que femme, vous n’avez pas à vous laisser manipuler. L’émancipation sexuelle est la clé. Lorsque vous êtes sexuellement émancipée en tant que femme, cela signifie que vous ne mettez plus le pouvoir sur votre propre sexualité aux mains d’autres personnes. Vous faites vos propres choix et ne vous laissez pas influencer ou diriger par les autres.

Contrôle de votre propre sexualité

La liberté sexuelle va bien au-delà du fait de coucher avec qui vous voulez et quand vous voulez. En fait, le fait d’être « sexuellement autonome » est un ensemble d’attitudes et de comportements. Si vous êtes sexuellement libre, vous répondez aux caractéristiques suivantes :

  • Vous avez une image saine de vous-même
  • Acceptation des désirs sexuels
  • Vos désirs sexuels sont clairs
  • Expression de la sexualité
  • Vous osez apprécier le sexe
  • Vous refusez les rapports sexuels lorsque vous n’en avez pas envie
  • Utilisation efficace de la contraception

Récit dangereux

Une belle liste, mais dans le magazine en ligne Bustle, la sexologue Jamie LeClaire souligne les idées fausses qui existent autour de l’émancipation sexuelle. Nous pensons souvent que la liberté sexuelle est synonyme de disponibilité sexuelle, un « récit potentiellement dangereux ». Bien sûr, en tant que femme sexuellement libre, vous pouvez avoir autant de rapports sexuels que vous le souhaitez, mais vous n’y êtes pas obligée. Après tout, il y a beaucoup de femmes qui ont énormément de sexe mais qui ne sont pas émancipées sexuellement.

Il s’agit en fin de compte de pouvoir et d’autonomie, selon LeClaire. D’avoir le contrôle de votre corps, de vos limites et de votre sexualité. La décision doit être la vôtre, toujours.

Les femmes en révolte

Pas de passé, pas de présent. Avant de nous plonger dans les mœurs sexuelles d’aujourd’hui, jetons un coup d’œil aux femmes qui nous ont précédées. L’émancipation des femmes a commencé avec la première vague féministe à la fin du XIXe siècle. Ces suffragettes se sont battues pour le droit de vote des femmes, l’accès à l’éducation (supérieure) et au travail rémunéré. Bravo à elles, car sans ces héroïnes, nous n’aurions jamais atteint la deuxième vague féministe des turbulentes années 60.

La femme qui travaille

Cette deuxième vague féministe a émergé à la fin des années 1960 avec la création de Man Vrouw Maatschappij (Société Homme Femme) et du groupe d’action Dolle Mina, bien connu pour avoir brûlé des soutiens-gorge et scellé des urinoirs avec des rubans roses. Malheureusement, dans la plupart des villes, les toilettes publiques pour femmes sont encore trop peu accessibles, mais avec leurs thèmes plus sérieux, elles ont eu beaucoup de succès.

Elles sont descendues dans la rue pour réclamer l’avortement légal, la garde des enfants, le travail des femmes et l’élimination de la discrimination légale à l’égard des femmes. Elles ont été inspirées par le mouvement des droits civiques aux États-Unis. Elles ont réussi, car à la fin des années 70, l’égalité de traitement entre les hommes et les femmes sur le marché du travail est devenue obligatoire en France. C’est en 1986, lorsque les femmes mariées avaient également eu droit aux mêmes prestations de sécurité sociale que les hommes, telles que la pension de retraite, que le travail des femmes a véritablement décollé.

La pilule contraceptive

Cependant, le mouvement des femmes avait déjà remporté des victoires dans le domaine de la sexualité. L’introduction de la pilule contraceptive en 1964, par exemple, a apporté une énorme liberté. Les femmes pouvaient désormais planifier leur propre fertilité et n’avaient plus à craindre une grossesse non désirée. Vingt ans plus tard, les efforts du mouvement des femmes ont abouti à la légalisation de l’avortement.

L’émancipation et la liberté sexuelles des années 60 sont également allées de pair avec une critique fondamentale de la domination masculine. La violence sexuelle à l’égard des femmes a fait de plus en plus surface et, en même temps, les femmes elles-mêmes sont devenues de plus en plus conscientes d’elles-mêmes. Non seulement en termes de travail, d’emploi et de mariage, mais aussi en termes de sexualité. Des groupes de discussion pour femmes ont été créés, elles suivaient des formations d’autodéfense et le sexe était librement abordé dans les magazines féminins.

Révolution sexuelle : libération ou affirmation des rôles ?

Le sexe s’est détaché de la procréation, surtout lorsque la pilule est devenue librement disponible en 1969. Le sexe est devenu quelque chose que l’on peut apprécier, même en dehors du mariage. De nombreuses femmes ont dû s’y habituer. Certaines féministes n’ont pas hésité à remettre en question les réalisations sexuelles de ces années intenses.

Critique directe

Comme Nancy Friday, qui, dans son livre My secret garden publié en 1973, a fait la chronique des fantasmes et des expériences sexuelles de centaines de femmes. Dans ses essais et ses livres, elle a dénoncé la passivité sexuelle, la malléabilité et la dépendance des femmes, qui, selon elle, étaient inspirées par des styles d’éducation traditionnels et une image stéréotypée de ce que les femmes devraient vraiment être. Mais elle a également critiqué sans réserve la révolution sexuelle dans laquelle elle a elle-même joué un rôle important.

Après tout, le sexe n’est-il pas toujours un moyen d’accéder au pouvoir ? Les hommes n’ont-ils pas utilisé l’idée d’émancipation sexuelle pour s’envoyer en l’air avec des femmes qui « ne devraient pas être aussi prudes » ? Des sectes qui abusaient massivement des femmes, des enseignants qui aidaient les filles à découvrir leur sexualité, des auditions dans le monde du cinéma qui se terminaient au lit : l’émancipation sexuelle a-t-elle été aussi bénéfique que nous le pensions ?

Woodstock

Tous ceux qui ont vu le film Woodstock savent qu’elle avait raison. Au milieu de cette célébration ultime de l’amour libre, un couple est interviewé sur sa relation. Le garçon est un cas typique par rapport à la peur de l’engagement, mais il se cache derrière un idéal de liberté et de bonheur. La fille est manifestement éperdument amoureuse, mais elle essaie froidement et nonchalamment de se joindre à son plaidoyer extatique en faveur des relations ouvertes et du sexe libre.

En soi, il n’y a rien de nouveau sous le soleil, mais Marli Huijer, philosophe et médecin, se souvient dans une interview de Trouw de la confusion qui régnait à cette époque : « Soudain, le sexe n’était plus qu’une chose agréable qui devait être possible tout le temps. La pilule a bien sûr joué un rôle. En tant que femme, vous ne pouviez plus dire : je ne veux pas, parce que je vais tomber enceinte. Ou : marions-nous d’abord, afin que je sois sûre que tu pourvoiras pour les enfants. Je connais des femmes de ma génération qui, après dix ou vingt ans, se sont demandées si elles avaient vraiment apprécié cette liberté ou si le fait d’être toujours disponibles était surtout pratique pour les hommes. »

Annemarie Oster a également abordé ce sujet lorsqu’elle a décrit les années 60 comme « une période surfaite » : « Pour les femmes, c’était particulièrement désagréable, car tout était permis et tout devait l’être. »

Turks Fruit

Même si la voie semble ouverte à une expérience sexuelle égale, les hommes gardent toujours le pouvoir entre leurs mains. Même dans la culture, où les idées sur la sexualité sont apparues et ont été capturées en images ou en mots. Maintenant, essayez de relire Turks Fruit (Les délices de Turquie) de Jan Wolkers.

Ce livre est toujours considéré comme l’apogée de la libération sexuelle, mais en le relisant, on se rend compte qu’il s’agit principalement des fantasmes sexuels des hommes. Les femmes ne reçoivent que très peu d’attention : « J’avais l’habitude de baiser une fille après l’autre. Je les ai traînés dans mon repaire, j’ai arraché leurs vêtements et je leur ai botté le cul. » S’ensuit un monologue sur les seins des partenaires de lit du personnage principal, trop petits, trop mous et trop flasques.

Malgré la valeur littéraire de l’œuvre, peu de femmes se seront senties sexuellement stimulées par de tels propos. C’est en fait tout le contraire.

#MeToo : du féminisme paresseux ?

Après le règlement du droit à l’avortement et de l’inégalité sur le lieu de travail dans les années 1980, une période relativement calme s’est installée au front des femmes. Les féministes de la deuxième vague sont souvent critiques à l’égard des jeunes femmes des deux dernières décennies, qui considèrent souvent le « féminisme » comme un gros mot et semblent penser que tout va bien. Elles dénoncent aussi parfois le « hashtag féministe », comme #MeToo, comme étant paresseux et pas activiste.

Ces pionnières sont attristées par les images sexistes qui inondent la société depuis les années 1980. C’est très bien d’avoir du sexe libre, mais cela ne signifie pas que les femmes doivent être représentées comme des objets de luxure sur des affiches. En même temps, il y a eu une course folle ces dernières années, principalement sous l’impulsion des partis politiques conservateurs qui renforcent l’idée des hommes que leur masculinité a été confisquée par les féministes.

Sur les barricades

Nos pionnières ne doivent pas désespérer, car même à notre époque, des féministes de tous horizons montent aux barricades contre l’inégalité. En 2018, par exemple, des femmes se sont inspirées de celles de Dolle Mina en inscrivant à la craie « la pilule du lendemain n’est pas criminelle » sur leur ventre nu et en protestant devant les tribunaux pour qu’elle soit rendue accessible.

De plus, le nouveau féminisme se concentre beaucoup plus sur la libération de toutes les femmes : par exemple, à travers des mouvements tels que le transféminisme pour les femmes transgenres.

Féministes 2.0

Mais l’un des exemples les plus clairs de l’émancipation sexuelle sous la forme d’un féminisme 2.0 est la campagne #MeToo qui a éclaté il y a trois ans et a suscité une certaine controverse. Alors que de nombreuses femmes se sont senties responsabilisées parce que les hommes abusant du pouvoir étaient enfin appelés à rendre des comptes, des actrices comme Catherine Deneuve y ont vu une chasse aux sorcières qui menacerait la liberté sexuelle. Dans le journal français Le Monde, elle et quatre-vingt-dix-neuf autres femmes éminentes ont pris leurs distances avec le mouvement. Ils ont accusé les militants de mettre dans le même sac « flirt maladroit » et viol. Et que leurs actions conduiraient à un affaiblissement de la société.

#MeToo ne vise pas à limiter les libertés sexuelles, mais à s’attaquer aux structures de pouvoir dans la société. Pour que les femmes puissent se déplacer librement, sans avoir à se méfier des hommes qui dépassent allègrement leurs limites. Il est clair que ces féministes 2.0 ont réussi. Non seulement les femmes osent signaler les abus à un stade plus précoce, mais il y a aussi davantage de confidents et de centres de signalement pour dénoncer les violences sexuelles.

Douze femmes inspirantes

Bien sûr, nous ne pouvons pas terminer cet article sans faire une ode aux femmes qui ont défié, écrasé et réformé le statu quo. De Germaine Greer à Lena Dunham et Milou Deelen : voici une sélection des féministes les plus influentes de la première, deuxième et troisième vague !

  • Emmeline Pankhurst : en tant que leader des Suffragettes, elle s’est battue pour l’égalité des femmes. Ses efforts ont permis à certaines femmes d’obtenir le droit de vote en 1918 : le signal de départ de la poursuite du mouvement d’émancipation. Elle était prête à aller très loin et les suffragettes se jetaient sous les chevaux, s’enchaînaient aux rails et mouraient de faim pour avoir le droit de voter.
  • Virginia Woolf : auteure de A room of one’s own et de Mrs Dalloway, Woolf a cherché les raisons pour lesquelles les femmes réussissaient si peu et a démoli sans pitié le rôle de la « parfaite femme au foyer ». Ce faisant, elle a semé les graines de la vague féministe des années 1960 et 1970.
  • Bettie Page : en tant que pin-up érotique, elle pouvait sembler n’être qu’une poupée, mais Page avait des idées claires sur la sexualité des femmes : « Les femmes devraient célébrer leur sexualité : l’idée qu’une femme se fait de la grossièreté est l’idée qu’une autre se fait de la prude. » D’ailleurs, selon Dita von Teese, l’idée de la positivité corporelle a commencé avec Page, qui ne s’inquiétait pas des petites imperfections et semblait toujours se sentir « bien dans ses baskets ».
  • Germaine Greer : en tant que l’une des féministes les plus influentes du XXe siècle, Greer a écrit des étagères pleines de l’oppression du patriarcat et de la nécessité pour les femmes de s’en libérer. « La femme eunuque » est son œuvre la plus célèbre et a été à la fois louée et critiquée par les féministes.
  • Hedy d’Ancona : en tant qu’ancienne politicienne et cofondatrice de Man Vrouw Maatschappij (Société Homme Femme) et du mensuel féministe Opzij, Mme d’Ancona s’investit toujours dans la cause des femmes. Dans ses interviews, elle critique encore régulièrement les mouvements politiques populistes qui veulent éroder les droits acquis des femmes.
  • Anja Meulenbelt : en tant qu’écrivain et politicienne, Meulenbelt est devenu l’une des figures clés de la deuxième vague féministe aux Pays-Bas. Dans son livre autobiographique « De schaamte voorbij » (Au-delà de la honte), elle a abordé avec franchise la sexualité, son éveil lesbien et le militantisme féministe.
  • Beate Uhse : en tant que pilote d’avion artificiel, elle était de toute façon plutôt cool, mais Mme Uhse a vraiment repoussé les limites lorsqu’elle a fondé la Versandhaus Beate Uhse en 1951. Elle vendait des préservatifs et des livres sur l’hygiène sexuelle. Quelques années plus tard, elle a ouvert le tout premier sex-shop au monde. Elle est devenue l’entreprise la plus florissante de l’industrie du sexe en Allemagne. En voilà une émancipation sexuelle !
  • Naomi Wolf : une véritable figure de proue de la troisième vague féministe, Wolf présente des points de vue novateurs sur le genre, la sexualité et la pornographie. Avec The beauty myth de 1991, qui traite des idéaux de beauté irréalistes, elle se fait connaître d’un seul coup.
  • Madonna : si quelqu’un parle et chante librement sur le sexe, c’est bien la reine de la pop. Dans les années 90, elle a inspiré des millions de filles et de femmes à embrasser leur sexualité. Avec son Blond Ambition Tour, elle a mélangé les thèmes de la sexualité féminine, des structures de pouvoir, de la religion et de la fluidité des genres d’une manière extravagante inimitable.
  • Ruth Bader Ginsberg : en tant qu’avocate et l’une des juges de la Cour suprême des États-Unis, Ginsberg a défendu les droits des femmes, les questions LGBTQ+ et l’égalité raciale. Elle a soutenu l’affaire Roe v. Wade, qui a légalisé l’avortement au niveau fédéral. Elle a été le premier membre de la Cour suprême à annuler un mariage homosexuel.
  • Lena Dunham : après Sex and the City, et la sexuellement intransigeante Samantha Jones, il y a eu Girls. En tant que créatrice et actrice de la série de HBO, Dunham traversait régulièrement l’écran à moitié nue, ne semblant pas affectée par son corps « imparfait ». Elle a montré comment les femmes vivent le sexe : non pas à travers les yeux des hommes, mais à travers le regard des femmes. Ce faisant, elle s’est débarrassée de la perception masculine de la sexualité féminine qui dominait jusqu’alors l’écran de télévision.
  • Cardi B : avec WAP, la rappeuse a livré un tout nouvel hymne à la sexualité féminine cloutée en 2020. Sans vergogne, elle rappe sur la façon dont elle s’envoie en l’air. Et bien qu’une partie du monde féministe soit à bout de souffle, il y a une nette différence avec les clips de nombreux rappeurs masculins. Cardi B est aux commandes. Elle décide de la manière dont elle façonne son corps et son plaisir sexuel.
  • Milou Deelen : en tant qu’étudiante du corps, Deelen a été victime de remarques et de chansons désobligeantes lors de séances de bizutage. Cela l’a poussée à publier une vidéo sur Facebook dans laquelle elle revendique sa sexualité. Aujourd’hui, elle est journaliste, militante et féministe et a réalisé The F-word, une série sur le féminisme contemporain.

Pour conclure. Beaucoup de choses ont changé au cours des dernières décennies. Nous sommes devenus plus conscients de nos sentiments sexuels et nous les voyons représentés dans la littérature, le cinéma, la musique et les séries télévisées qui valent le détour.

La bataille de l’émancipation sexuelle a-t-elle déjà été gagnée ? C’est une question que vous pouvez également vous poser. Vous reconnaissez-vous dans tous les points de la liste de contrôle pour les femmes sexuellement libérées ? Si c’est le cas, bravo ! Si ce n’est pas le cas, sachez que le sexe, la morale sexuelle et la liberté sexuelle sont parfois obscurs et paradoxaux. Le sexe n’est pas une science rationnelle, il implique des sentiments et des désirs qui peuvent parfois vous troubler.

Mais ce qui devrait toujours être sans ambiguïté, ce sont les limites que vous vous fixez. Espérons que les femmes qui nous suivront pourront vivre leur sexualité en toute liberté et sans contrainte. Et que le contrôle de leur sexualité ne dépend que d’elles-mêmes.

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