Les contraceptifs pour les hommes et les femmes : quoi, comment et pourquoi ?

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La pilule, le patch hormonal, le stérilet en cuivre. Il existe un grand nombre de contraceptifs pour femmes sur le marché. Quelles sont les différentes options ? Quels sont les avantages et les inconvénients ? Et qu’en est-il de l’homme dans tout ça ?

Qu’est-ce que les contraceptifs ?

Les femmes qui ne veulent pas être enceintes utilisent un moyen de contraception. Elles prennent la pilule, portent un patch hormonal ou mettent un anneau hormonal dans leur vagin. La pilule contraceptive et le stérilet sont également des formes de contraception. Tout comme le préservatif ou la pilule du lendemain en cas de problème inattendu.

Qu’ont en commun ces formes de contraception ? Qu’ils empêchent la maturation, la fécondation ou l’implantation d’un ovule et minimisent les chances de grossesse. Les hormones contenues dans la pilule, par exemple, empêchent la maturation des ovules et donc l’ovulation. Le stérilet empêche l’implantation d’un ovule fécondé dans l’utérus. Et un préservatif garantit logiquement que les spermatozoïdes enthousiastes se heurtent à une paroi en caoutchouc pendant leur course vers l’ovule.

Contraception naturelle

Bien sûr, il existe aussi des remèdes et des méthodes naturelles pour prévenir la grossesse. Ils ne sont cependant pas très performants, l’abstinence périodique étant la pièce maîtresse douteuse. Ce formulaire part du principe que vous ne tomberez pas enceinte si vous parvenez à éviter vos jours fertiles. S’il est vrai que vous ne pouvez pas tomber enceinte n’importe quel jour du mois, il est assez délicat de déterminer ces jours fertiles.

Pourquoi ? Parce que la plupart des femmes n’ont pas un cycle prévisible et régulier. Et parce qu’il y a toutes sortes de facteurs qui peuvent soudainement perturber votre cycle. Ainsi, qu’il s’agisse de la méthode du calendrier, de la méthode des températures, de la méthode de l’ovulation ou de l’examen de la glaire vaginale, le risque d’une grossesse non désirée reste beaucoup plus élevé qu’avec les autres méthodes de contraception. Par exemple, 12 à 24 % des femmes tombent enceintes en l’espace d’un an en essayant de ne pas avoir de rapports sexuels pendant leurs jours de fécondité.

Quelles sont les formes de contraceptifs ?

Aucune forme de contraception n’est sûre à cent pour cent. Mais cela ne signifie pas qu’il n’existe pas de formulaires qui se rapprochent de ce pourcentage. Les méthodes qui ne nécessitent aucune action de votre part sont les plus fiables : les tiges hormonales, les stérilets, la pilule artificielle et la stérilisation rigoureuse.

Les méthodes telles que la pilule, l’anneau, le sparadrap, le diaphragme, les spermicides et les préservatifs sont légèrement moins fiables. C’est là que le facteur humain entre en jeu. Après tout, cela fait une grande différence si vous n’avez pas à vous occuper d’un stérilet pendant des années ou si vous devez penser à votre pilule tous les jours.

Vous voulez utiliser un contraceptif mais vous ne voyez pas l’arbre pour le bois ? Nous avons répertorié pour vous les méthodes les plus courantes.

  • Le DIU : Le DIU est un ancrage de trois à quatre centimètres que le médecin insère dans votre utérus. Vous avez le choix entre deux types : le stérilet hormonal et le stérilet au cuivre. Ils sont tous deux aussi efficaces l’un que l’autre contre une grossesse non désirée, mais leurs effets secondaires sont légèrement différents. Avec le stérilet en cuivre, vous risquez d’avoir des règles un peu plus longues, avec plus de douleurs et de pertes de sang. Avec le stérilet aux hormones, il arrive que vous n’ayez pas du tout vos règles. Cependant, vous pouvez occasionnellement subir une perte de sang irrégulière. Quels sont les avantages ? Que sa fiabilité est parfois comparée à une stérilisation. Et que vous n’avez pas à penser à la contraception pendant environ cinq à dix ans.
  • La tige hormonale : la tige hormonale est une tige fine et flexible de quatre centimètres de long. Votre médecin l’insère sous votre peau par une piqûre, après quoi la tige libère une quantité constante d’hormones. Cela empêche la libération de l’ovule et rend votre endomètre résistant et impénétrable aux spermatozoïdes. Vous aurez des règles irrégulières pendant les premiers mois suivant l’intervention, puis vos règles disparaîtront généralement complètement. Les hormones peuvent provoquer des effets secondaires tels que des maux de tête, de l’acné et une légère dépression. La tige reste en place pendant environ trois ans, après quoi elle doit être remplacée.
  • Le patch contraceptif : Le patch hormonal est un mince timbre contenant des œstrogènes et des progestatifs que vous collez sur votre peau. Les hormones pénètrent ensuite dans votre circulation sanguine par la peau. Vous appliquez le plâtre une fois par semaine pendant trois semaines d’affilée. Puis vous arrêtez de l’appliquer pendant une semaine. Pendant cette semaine d’arrêt, vous avez vos règles, mais généralement pour une durée plus courte et avec moins de pertes de sang. Une aubaine si vous n’avez pas envie de penser à la pilule tous les jours. Toutefois, le plâtre présente certains inconvénients : il peut se détacher, il est coûteux et, surtout au cours des premiers mois, vous pouvez souffrir d’effets secondaires tels que des maux de tête, des seins tendus, une dépression, une baisse de la libido et une irritation de la peau à l’endroit où se trouve le plâtre.
  • L’anneau hormonal : L’anneau hormonal est un anneau souple et flexible que vous insérez vous-même dans votre vagin. Les hormones œstrogènes et progestatives sont ensuite libérées dans votre sang par le vagin. Vous laissez l’anneau en place pendant trois semaines, puis vous cessez de le porter pendant sept jours. Pendant cette semaine d’arrêt, vous avez vos règles, mais généralement pour une durée plus courte et avec moins de pertes de sang : comme avec un pansement ou la pilule. Puis vous mettez un nouvel anneau dans votre vagin. Les effets secondaires sont les mêmes que pour les autres contraceptifs à base d’hormones. En outre, l’anneau peut provoquer des démangeaisons et des pertes vaginales plus importantes. La plupart des femmes ne le sentent pas pendant les rapports sexuels, mais vous pouvez le retirer de votre vagin pendant trois heures au maximum. On peut se sentir un peu plus libre.
  • Le contrôle des naissances : une piqûre sur les fesses tous les trois mois. Vous devez, bien sûr, être d’humeur à le faire si vous optez pour la pilule contraceptive. Au cours des premiers mois, vos règles peuvent être irrégulières, mais après cela, elles disparaissent généralement complètement. La pilule contraceptive nécessite une certaine planification. Si vous arrêtez de le prendre, il faudra entre six mois et un an pour que vos règles reviennent. Un élément à prendre en compte si vous souhaitez être enceinte. Un autre inconvénient est que vous êtes de toute façon bloqué pendant trois mois. Bien sûr, les hormones ne peuvent pas être évacuées de votre corps après l’injection, donc si vous ressentez des effets secondaires, vous devrez attendre que l’injection disparaisse après trois mois.
  • La stérilisation : si vous voulez avoir des relations sexuelles sans souci, la stérilisation est la forme ultime de contraception. Les chances de retomber enceinte après la stérilisation sont nulles. Au cours de la stérilisation, le médecin ferme ou enlève vos trompes de Fallope. La stérilisation n’a aucun autre effet sur vos règles, votre ménopause ou vos désirs sexuels. C’est une procédure rigoureuse, mais c’est une bonne solution si vous avez déjà des enfants et que vous n’en voulez plus. Ou si vous êtes certain de ne pas vouloir mettre d’enfants au monde.

La pilule : plébiscitée et critiquée

Nous ne l’avions pas oublié pour autant. Il y a, bien sûr, un contraceptif qui brille sous les feux de la rampe : la pilule. Lorsque la pilule est arrivée sur le marché au début des années 1960, c’était un rêve devenu réalité pour toutes les féministes qui étaient sur les barricades.

D’ailleurs, toutes les femmes ont applaudi lorsque la pilule est devenue librement disponible. Grâce à ce médicament miracle, nous étions libres, nous pouvions avoir des relations sexuelles sans aucun souci et nous n’avions pas à nous inquiéter d’une ribambelle d’enfants derrière nos jupes. Enfin, nous pourrions prendre nos propres décisions concernant notre sexualité et notre reproduction.

Problème d’image

Aujourd’hui, quelque soixante ans plus tard, la pilule est aux prises avec un petit problème d’image. De moins en moins de femmes sont prêtes à prendre la pilule et de plus en plus de femmes se plaignent d’effets secondaires désagréables.

La scientifique américaine Sarah Hill a même écrit un best-seller à ce sujet : “Votre cerveau sur la pilule : comment la pilule change tout.”

Elle décrit comment la pilule peut affecter votre humeur, votre libido et même votre choix de partenaire. Et c’est logique : on ne peut pas s’attendre à injecter un tas d’hormones dans son corps et à ce que ces hormones fassent simplement le travail pour lequel elles ont été conçues. Dans les cas extrêmes, ils peuvent même prendre la moitié de votre personnalité. Combien de femmes se sentent complètement différentes lorsqu’elles arrêtent de prendre la pilule ?

Anxiété et panique

Le fait que nous ne soyons pas habitués à cette situation est démontré par l’intérêt scientifique accru pour le sujet. L’Université de Groningen et le centre des effets indésirables de Lareb ont uni leurs forces dans une étude sur les effets secondaires psychologiques de la pilule.

Ces dernières années, Lareb a recensé près d’un millier de rapports d’effets secondaires psychologiques. Les sentiments dépressifs et les sautes d’humeur étaient les plus courants, mais plusieurs femmes ont également fait état de plaintes d’anxiété et de panique, ainsi que de problèmes de sommeil. Fait remarquable, la plupart des femmes n’avaient pas d’antécédents de troubles psychologiques avant de commencer à prendre la pilule.

Des directives plus strictes

La Nederlands Huisartsen Genootschap (Société néerlandaise des médecins généralistes) a reconnu les effets secondaires de la pratique quotidienne et a donc renforcé les directives en 2020. Cela signifie que les médecins généralistes doivent prêter davantage attention aux effets secondaires psychologiques lorsqu’ils parlent de la pilule. Ils doivent également être attentifs aux plaintes après l’utilisation de la pilule.

Cette avancée est positive, mais elle ne change rien au fait que la pilule peut s’accompagner de toute une liste d’effets secondaires physiques. De l’acné aux seins tendus, des douleurs abdominales à la fatigue et aux quelques kilos en trop : la plupart des femmes ne sortent pas indemnes de la fête des hormones qu’est la pilule. Sans parler du risque accru de thrombose et de cancer du sein.

Les hommes sous contraceptifs

Des effets secondaires épouvantables, pour ainsi dire. Mais des effets secondaires que les femmes doivent subir depuis soixante ans. Après tout, la charge de la plupart des contraceptifs incombe à la femme. Bien sûr, les hommes sortent parfois un paquet de préservatifs d’un distributeur automatique, mais c’est généralement là que ça s’arrête.

La pilule masculine serait donc une solution fantastique, pour que la responsabilité d’un utérus non rempli soit enfin réellement partagée. Malheureusement, les perspectives sont restées longtemps défavorables.

Les hommes y renoncent

En 2016, une étude révolutionnaire a été mise en place. Dans cette étude, on a injecté à des hommes une contraception hormonale composée de deux hormones. Comme la première hormone, la progestérone, faisait chuter le taux de testostérone, de la testostérone synthétique a été ajoutée au cocktail. Ainsi, les hommes ne perdraient pas leur “virilité”.

Et ça a plutôt bien marché. Avec une efficacité de 96 %, il était presque aussi fiable que la pilule féminine. Malheureusement, la recherche a été interrompue à la hâte lorsque les participants ont abandonné en raison d’effets secondaires tels que l’acné, la douleur au point d’injection et les sautes d’humeur. Exactement, des plaintes dont les femmes souffrent depuis des décennies sans aucune réponse.

Le changement arrive

Cependant, des changements sont en cours. Une étude néerlandaise montre qu’une grande majorité de jeunes pensent qu’il devrait y avoir plus de contraceptifs pour les hommes. Un peu plus de la moitié des hommes ont ensuite déclaré qu’ils prendraient une pilule pour homme si elle n’était pas compliquée et s’ils ne perdaient certainement pas leur fertilité. Pas un pourcentage stupéfiant, mais un pas dans la bonne direction. En outre, 90 % des personnes interrogées estiment que la prévention de la grossesse est une responsabilité partagée.

Cela crée une perspective, d’autant plus que le monde scientifique ne fait pas du surplace. Dans le monde entier, des recherches sont actuellement menées sur la contraception masculine. Les chercheurs travaillent encore sur une pilule masculine, par exemple, mais aussi sur le gel contraceptif et l’injection non hormonale. Cette dernière pourrait se heurter à certains obstacles, notamment parce que le gel est injecté directement dans le canal déférent. Ce n’est pas une perspective que la plupart des hommes seraient ravis d’entendre, et nous pouvons bien l’imaginer.

Des gels contraceptifs prometteurs

Le gel contraceptif semble le plus prometteur. Il s’agit d’un gel hormonal que les hommes doivent appliquer sur l’épaule une fois par jour, après quoi les hormones passent dans le sang via la peau. Ces hormones inhibent la production de spermatozoïdes, mais veillent également à ce que la libido reste au beau fixe.

Pour l’instant, le gel est testé cliniquement sur 400 couples dans le monde entier. Ces couples doivent d’abord attendre huit à seize semaines avant que les spermatozoïdes soient suffisamment inhibés pour empêcher une grossesse. Une fois cette période terminée, le couple peut utiliser le gel seul comme contraception pendant un an. Pendant cette phase, les spermatozoïdes sont contrôlés régulièrement afin de minimiser le risque de grossesse.

Un désir commun, une charge partagée

Si tout va bien, le gel pourrait être sur les étagères des pharmacies d’ici dix ans. Tout comme les autres contraceptifs développés spécifiquement pour les hommes. C’est ce qu’espère Stephanie Page, chercheuse principale à l’université de Washington et initiatrice du développement de divers contraceptifs pour hommes.

Après 60 ans, il est grand temps. Les femmes ont assumé presque seules la responsabilité des contraceptifs, tout comme le risque de grossesse repose sur leurs seules épaules. À l’heure où le droit à la contraception, à l’avortement et à l’autodétermination de son propre corps est restreint dans de nombreux pays, il n’est que justice que les hommes s’avancent et prennent les choses en main.

La loi polonaise sur l’avortement

Les femmes ne considèrent pas leur propre corps et leur reproduction comme allant de soi. Dans la riche Europe, par exemple, des millions de femmes ont du mal à accéder à la contraception, tout simplement parce qu’elles n’en ont pas les moyens. Au début de cette année, la Pologne a renforcé sa loi sur l’avortement, déjà très stricte.

L’avortement n’était déjà autorisé qu’en cas d’inceste, de viol et lorsque la vie de la mère était en danger. Mais désormais, les avortements en cas d’anomalies du fœtus sont également interdits. Les femmes doivent en tout cas accoucher, afin que le fœtus puisse être baptisé avant de mourir.

L’union fait la force

En bref, il est vraiment temps que les hommes utilisent leur liberté pour aider les femmes. Qu’ils assument la responsabilité des contraceptifs. Et que les gouvernements, les chercheurs et les entreprises pharmaceutiques unissent leurs forces pour mettre sur le marché des contraceptifs masculins.

Oh oui, et pendant qu’ils y sont, ils pourraient aussi donner un coup de jeune à la bonne vieille pilule pour femmes. Pour que nous puissions enfin nous débarrasser des crises de larmes inexplicables, des crises de boulimie et de tous les autres effets secondaires agréables que nous avons supportés sans nous plaindre au cours des soixante dernières années.

Cela ne semble pas fonctionner et ces horribles hormones vous font en voir de toutes les couleurs ? Tant pour les femmes que pour les hommes ? Dans une dizaine d’années, nous aurons sans doute droit à un “Je vous l’avais dit” bien mérité.

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