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Le féminisme a-t-il besoin d’un rebranding ?

13 juillet 2021,

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Les féministes râlent, les féministes détestent les hommes et les féministes sont aigries, pathétiques et colériques. Rien que quelques préjugés qui sont toujours d’actualité. Et qui font réfléchir les femmes à deux fois avant de se dire féministes. Mais qu’est-ce que le féminisme exactement ? Qu’ont obtenu ces femmes sur les barricades ? Et le mouvement a-t-il besoin d’un rebranding ?

Le féminisme, c’est quoi au juste ?

Ceux qui pensaient que le féminisme a commencé avec la lutte pour la pilule se trompent. Le féminisme est un mouvement international qui lutte depuis plus de deux cents ans pour une position égale des femmes. Qu’il s’agisse du suffrage, de l’égalité des salaires, du droit à la contraception et à l’avortement ou de la lutte contre le harcèlement sexuel : en tant que féministe, vous critiquez les relations de pouvoir inégales entre les hommes et les femmes et vous vous battez pour que cela change. Pour que les femmes aient les mêmes chances que les hommes, économiquement, politiquement et socialement.

Les vagues de mouvements

En tant que mouvement, le féminisme découle des valeurs des Lumières. Lorsque la première Déclaration des droits de l’homme et du citoyen a été rédigée en 1789, elle a incité les groupes marginalisés de la société à revendiquer eux aussi leurs droits. Tout comme le slogan révolutionnaire « Liberté, Égalité, Fraternité », d’ailleurs. Les mouvements d’émancipation des démocrates, des chrétiens et des esclaves poussent comme des champignons, tout comme le tout jeune féminisme de l’époque.

Trois ans plus tard, Mary Wollstonecraft écrit le livre « Plaidoyer pour les droits des femmes ». Et, à partir de ce moment, le génie ne peut plus être remis dans la bouteille. Au fil des siècles, le féminisme s’est développé en une combinaison de mouvements sociaux. Parfois, ils s’appuient l’un sur l’autre et parfois, ils montrent des visions opposées. La fragmentation est donc courante, tout comme la tendance du féminisme à apparaître par vagues. En ce sens, le féminisme est une révolution constante, qui se poursuit sans relâche. De la première vague à la deuxième, à la troisième et à la quatrième vague, au milieu desquelles nous nous trouvons actuellement.

Première vague féministe (1850 – 1920)

Comparée à l’illustre deuxième vague, la première vague n’est pas aussi claire dans nos esprits. Nous connaissons tous les images de femmes aux seins nus luttant pour le droit à l’avortement. Mais nous ignorons souvent que leurs prédécesseurs se sont battus pendant près de soixante-dix ans pour des choses que nous considérons aujourd’hui comme acquises. Comme le droit de vote politique, le droit à l’éducation et le droit de posséder un travail et un revenu. De nombreux thèmes féministes des années pionnières constituent donc la base de notre société actuelle.

Créature insignifiante

Ces premières féministes ont vécu à une époque où les femmes étaient invariablement maintenues à leur place par une société dirigée par les vues ecclésiastiques sur la position des femmes. L’image de la femme était traditionnelle. Les femmes étaient derrière les marmites et devaient mettre au monde le plus de bébés possible. Les femmes étaient considérées comme des êtres insignifiants, intellectuellement et émotionnellement moins capables et stables que leurs homologues masculins.

Si les femmes n’étaient pas autorisées à travailler, cela a changé pendant la révolution industrielle. Les femmes des classes inférieures vont travailler à l’extérieur de la maison comme domestiques et ouvrières d’usine. Pendant la première guerre mondiale, le nombre de travailleuses a encore augmenté. Comme les hommes se battaient au front, les femmes ont pris en charge le travail dans les usines et les fermes. Ils obtiennent leur propre revenu, mais n’ont toujours pas le droit de vote. On s’est rendu compte que la participation politique était également essentielle pour les femmes.

Les femmes noires

Aux États-Unis, le mouvement féministe se mêle à l’abolitionnisme, le mouvement qui lutte pour l’abolition de l’esclavage. En 1848, quelque deux cents femmes se sont réunies dans une église de New York pour discuter des droits sociaux, civils et religieux des femmes. Le droit de vote a été mis sur la table pour la première fois à la convention de Seneca Falls. La convention a été organisée par deux abolitionnistes blanches et féminines qui avaient été exclues d’une convention contre l’esclavage parce qu’elles étaient des femmes.

Bien que les femmes noires aient également participé activement aux travaux de l’American Women’s Movement, celui-ci est finalement devenu un mouvement pour les femmes blanches. Ironiquement, en 1870, le droit de vote des hommes noirs a créé une énorme agitation au sein du mouvement des femmes dirigé par les abolitionnistes. Les femmes obtiendraient-elles sérieusement le droit de vote plus tard que les hommes noirs ? Alors nous pourrions aussi bien être nés sur une plantation », a écrit une femme blanche dans Révolution, le journal du mouvement. Dès lors, les femmes noires sont obligées de marcher derrière les femmes blanches dans les manifestations. Souvent, ils n’avaient même pas le droit d’être là.

Le droit de vote

La lutte américaine et européenne des suffragettes était féroce et persistante. Alors qu’ils défilent pour le droit de vote, ils sont moqués, battus et arrêtés. Mais en 1919, le moment est enfin venu et les femmes sont autorisées à se rendre aux urnes. Le suffrage universel a été la plus grande réussite de la première vague. Par la suite, des groupes individuels ont continué à lutter pour la contraception, l’égalité de l’éducation, le droit au travail et le droit de vote des femmes noires. Ce dernier a pris plusieurs années dans différents pays. La première femme noire d’Amérique, par exemple, n’a pas été autorisée à voter avant 1965.

Pendant ce temps, le mouvement dans son ensemble se fragmente. Il n’y avait plus d’objectif unifié à atteindre et la situation des femmes continuait tranquillement à se détériorer, sans changement ni amélioration significatifs. Dans les années 1950, l’image traditionnelle de la femme est à nouveau en selle. Jusqu’aux turbulentes années 60.

Deuxième vague féministe (1965 – 1985)

La deuxième vague était une réaction directe à l’image de la femme des années 1950. Si les femmes ont obtenu le droit de vote, les progrès dans le domaine du travail ne sont pas aussi réjouissants. Les femmes sont toujours pieds et poings liés à leur rôle de femme au foyer. Ils n’avaient pas d’autre but dans la vie que de tenir la maison et de s’occuper d’une multitude d’enfants. De nombreuses femmes se sentaient vides, fatiguées et insatisfaites et voulaient sortir de leur existence imposée.

Aux États-Unis, ce malaise des femmes a été appelé « syndrome de la femme au foyer ». Et ce sentiment d’absence de but était reconnaissable pour de nombreuses femmes. En 1963, Betty Friedan a écrit le livre « The feminine mystique », qui est devenu le moteur international de la deuxième vague féministe. Partout, les femmes ont commencé à prendre la parole, à donner une éducation sexuelle et à créer des groupes de discussion. Avec l’arrivée de la pilule au début des années 1960, elles sont aussi devenues partiellement responsables de leur propre ventre. L’avènement de la contraception, en particulier, a apporté une énorme liberté. La possibilité d’une vie différente était ouverte.

Les cafés pour femmes

Très vite, on a commencé à s’intéresser à l’inégalité des femmes dans toutes sortes de domaines. Le personnel est devenu politique, comme le disait le slogan des féministes néerlandaises. Les femmes de la deuxième vague se sont battues non seulement pour le droit au travail rémunéré, mais aussi pour que l’on s’intéresse à la violence domestique et à la répartition inégale des responsabilités de soins. Ils descendent dans la rue pour le droit à l’avortement et pour la liberté sociale et sexuelle. La deuxième vague est un vaste mouvement qui comporte de nombreux thèmes différents, mais qui sont tous liés à un objectif commun : l’égalité entre les hommes et les femmes.

Petit à petit, cette vague s’est également fragmentée. D’un militantisme acharné, les femmes se retirent dans des groupes de discussion. Les femmes déclarent leur solidarité avec les femmes et cela se manifeste par des espaces spécialement réservés aux femmes, où les hommes ne sont pas les bienvenus. Des maisons pour les femmes, des cafés pour les femmes et des groupes de logement pour les femmes ont été créés. De nombreuses féministes se séparent et se concentrent sur des thèmes sociaux et politiques spécifiques, tels que la paix, l’avortement, le racisme ou l’amour lesbien.

Postféminisme – les joyeuses années 90

Après les années 1980, lorsque les femmes ont pris d’assaut les ateliers en masse et que l’avortement a enfin été légalisé, le féminisme s’est calmé pendant un certain temps. Dans les années 1990, le mouvement a même été déclaré mort. Les jeunes femmes n’aimaient pas l’image des cheveux et des joues et pensaient que c’était un phénomène dépassé. Elles ont préféré s’associer au concept très populaire du Girl Power et à l’idée que les femmes doivent être sexy, sûres d’elles et autonomes. Le féminisme n’est plus nécessaire, c’est l’idée qui prévaut dans ces années optimistes.

La culture du Girlpower est souvent considérée comme une troisième vague, mais secrètement, les femmes des années 90 n’ont fait que profiter des réalisations des championnes des vagues qui les ont précédées. Les années 90 n’ont pas été caractérisées par des protestations généralisées, les femmes ne sont pas montées sur les barricades et il n’y a pas eu de frustration collective concernant les relations de pouvoir inégales entre les hommes et les femmes. Nous avons tous pensé que c’était bien.

Le féminisme politique ? Il semblait être sur le point de s’éteindre.

La quatrième vague – le sexisme au pilori

Cela nous amène à la vague actuelle, où les médias sociaux ont donné aux femmes une énorme plateforme pour former un collectif. Le plus gros stimulant ? Le sexisme des hommes envers les femmes, qui a été minimisé pendant des années. La « dénonciation et la honte » sont des éléments essentiels de ce renouveau féministe, les femmes se battant pour dénoncer la violence et le sexisme. Ces dernières années, les femmes se sont unies dans le mouvement MeToo, dans les marches des femmes contre Trump et dans la campagne FBrape. Forçant Facebook à reconnaître qu’elles faisaient peu pour écarter le sexisme et les violences verbales de la plateforme.

Les réseaux sociaux se sont avérés être un énorme catalyseur pour cette quatrième vague. Ne serait-ce que parce que le sexisme latent y a été ouvertement remonté à la surface. Il est tout à fait différent de tenir des propos désobligeants à l’égard des femmes dans un café ou un restaurant que dans un tweet partagé par des milliers de personnes en ligne. Les réseaux sociaux se sont révélés être non seulement un vivier d’idées et de connexions, mais aussi un foyer de misogynie éhontée. Le féminisme de cette vague ne concerne donc plus seulement l’inégalité, mais soulève également des questions sociales.

De vilains débordements

En même temps, de nombreux thèmes de la deuxième vague ne sont toujours pas résolus. L’inégalité entre les sexes, par exemple, est encore très présente. Les femmes gagnent toujours moins pour le même travail, elles sont toujours prises moins au sérieux dans les conseils d’administration que leurs collègues masculins, et elles sont toujours raillées et attaquées en ligne. Qu’il s’agisse de la répartition inéquitable des responsabilités familiales, de la représentation des femmes dans les médias ou de la violence et du harcèlement sexuels, nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir.

Et nous ne parlons que des problèmes du monde occidental. Dans de nombreux pays, votre sexe détermine le reste de votre vie. Naturellement, cette vie est beaucoup plus rose quand on est un garçon. Le mariage, les avortements illégaux, la circoncision féminine et les crimes d’honneur. Ce sont tous de vilains débordements de la misogynie dont nous, Occidentaux privilégiés, n’avons pas à nous soucier.

Féminisme intersectionnel

L’une des questions pressantes de la quatrième vague est l’intersectionnalité. Un concept étroitement lié à la nécessité de regarder au-delà de notre nez occidental. C’est une forme de féminisme qui œuvre pour les droits de toutes les femmes et qui tient compte du fait que les femmes ont des origines, des classes, des ethnies et des orientations sexuelles différentes. Il montre qu’un féminisme qui se concentre sur le terme général « femmes » ne profite qu’aux femmes blanches, hétérosexuelles et de la classe moyenne.

Les féministes intersectionnelles partent du principe que chaque femme est composée de différentes couches sociales. Vous pouvez être blanc et protestant, noir et lesbien ou latino et pauvre. Après tout, une femme n’est pas une autre femme. Ces identités superposées influencent la mesure dans laquelle vous êtes victime d’exclusion et de discrimination. Après tout, il n’est pas difficile d’imaginer qu’une femme noire et lesbienne a plus de mal qu’une femme blanche et hétérosexuelle issue d’une famille aisée.

L’avortement ? Certaines femmes n’ont même pas l’argent pour le payer

En regardant à travers une lentille intersectionnelle, vous voyez comment les différentes formes d’inégalité fonctionnent ensemble et se renforcent mutuellement. Un peu comme la façon dont les féministes et les abolitionnistes de la première vague se sont retrouvées dans leur position défavorisée, avant que le racisme ne réapparaisse. Bien sûr, il est difficile de s’attaquer à toutes les injustices du monde sous une seule bannière, mais c’est un objectif que ce mouvement estime devoir atteindre.

En tant que féministe intersectionnelle, vous ne vous préoccupez pas seulement de briser le plafond de verre, mais aussi du faible salaire minimum pour les femmes qui occupent des emplois « inférieurs ». Vous ne vous battez pas seulement pour le droit à l’avortement. Mais vous êtes également consciente que de nombreuses femmes ne peuvent pas payer un avortement. Les féministes ne doivent pas seulement voir ces femmes invisibles, elles doivent aussi reconnaître que leurs revendications relativement privilégiées font que les femmes marginalisées sont encore plus reléguées au second plan, déclare Juliet Williams, professeur d’études de genre à l’UCLA.

Un rebranding du féminisme ?

Est-il donc nécessaire de donner un coup de jeune au féminisme ? Un rebranding, afin que les jeunes femmes se sentent à nouveau attirées par l’effort collectif ? Probablement pas. Chaque génération a sa propre interprétation du féminisme. Et chaque génération s’imprègne du mouvement et de ses vues à sa manière. Avec les ressources et les canaux auxquels ils ont accès.

Après tout, le féminisme est bien vivant, comme nous l’avons vu ces dernières années. Nous descendons dans la rue, nous créons des hashtags intelligents pour provoquer des débats politiques et sociaux. Et nous réalisons que le féminisme a également besoin de plus d’inclusivité et de diversité. Le féminisme n’est pas mort, il est plus actif que jamais. Et c’est un privilège de pouvoir apprendre des réalisations et des erreurs des féministes du passé.

Un mouvement mondial qui n’est pas seulement dirigé par des femmes qui ont suffisamment de temps et d’énergie pour la bonne cause des femmes ? Et cela ouvre les vannes aux femmes de tous les coins de la société ? Ce serait un grand pas en avant. Mais cela ne nécessite pas un rebranding ingénieux.

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